Medical  Studies on Health Impacts of Fumigation  Measures  in  the  Sierra  Nevada  de  Santa  Marta. 


In  the  Sierra  Nevada  de  Santa  Marta  babies  are  being  born  with  deformities


By  Maria  Mecedes  Pertuz

Santa  Marta.


According  to  studies  carried  out  by  specialist  in  the  city  of  Santa  Marta,  in  the  last  seven  years  the  cases  of  congenital  abnormalities  have  been  appearing  with  unprecedented  frequency  in  the  new  born  babies  of  apparently  healthy  mothers.


Although  many  different  factors  might  be  behind  these  abnormalities,  several  studies  under  the  direction  of    doctors  Jose  Pedrosa  Vargas,  and  Emileth  Montenegro  and  the  chemist  Armando  Lacera  Rua,  with  the  collaboration  of  other  specialist,  point  to  the  role  of  environmental  degradation,  particularly  in  the  region  known  as  the  Sierra  Nevada  de  Santa  Marta  and  surrounding  areas    which  in  the  past  seven  years  has  been  subjected  to  chemical  agents  for  the  eradication  of  illicit  crops.


This  is  why,  in  the  face  of    this  predicament,  the  inhabitants  of  the  Sierra  Nevada  and  its  areas  of  influences,  have  asked  government  officials    for  a  right  to  a  more  comfortable  and  healthier  way  of  life,  and  to  clearly  identify  the  cause  of  this  ecological  deterioration  that  the  Sierra  Nevada  has  undergone  and  the  way  if  has  generated,  according  to  these  specialists’  investigation,  a  significant  increase  in  health  afflictions  in  the  zone.


In  the  Sierra  Nevada,  primarily  in  its  zone  of  influence  “the  banana  zone”  ,the  use  of    fungicides  and  agrochemicals,  such  as  Paraquat,  Diquat,  and  even  certain  hormonal  chemicals  containing  Dioxin  ,which  according  to  the  chemist  Armando  Lacera  Rua  ,  are  highly  toxic  health  hazards,  has  been  consistent  and  progressive.  The  mixture  of  these  two  herbicides  was    used  in  the  Vietnam  war  and  known  as  the  greatly-feared  “Agent  Orange  ”.  Other  chemicals  such  as  insecticides,  organoclorados,  organofosforados,  DDT,  Aldrin,  Carbonatados,  parathion,  malation,  and  many  more  have  also  been  applied  in  the  zone.  All  of  the  above  have  been  linked  to  harmful  effects  on  humans  and  animals,  they  have  been  associated  with  gene  mutation  and  carcinogenic  and  teratogenic  repercussions  responsible  for  abnormalities  on  fetal  development.


Además,  informa  el  profesional  que  el  control  y  erradicación  de  cultivos  vegetales  ilícitos  psicotrópicos  en  el  macizo,  como  la  Marihuana,  Amapola  y  Coca,  han  estado  acompañados  de  la  utilización  masiva  de  agroquímicos,  tales  como  Paraquat  y  Glifosato  que,  además  de  su  peligrosidad  se  han  aplicado  muchas  veces  sin  los  controles  y  técnicas  necesarias  para  disminuir  su  acción  letal.



Lacera  Rua  manifests  that  the  emergence  of  these    pathologies  are  tied  to  other  factors  or  environmental  tensors  such  as  high  contents    of  heavy  metals  —such  as  mercury,  lead  cadmium,  nitrates  ,phenols  and  residues  of  pesticides—  in  water  sources,  ,the  presence  of  radioactive  elements  and  the  failure  to  control  exposure  to  the  sunlight.  Other  factors  could  be    carbon  monoxide  oxidize  nitrogen,  and    lachrymal  irritating  agents  resulting  from  the  high  concentration  of  automotive  combustion  coming  from  our  localities.


It  is  also  important  to  take  into  consideration    ,  without  becoming  unnecessarily    alarmed,  the  effects  of  the  substances    traditionally  used  by  people  as  home  remedies  to  induce  abortions  and  which  are  actively  present  in  the  vegetables  people  eat. 



The  Abnormalities


As  concerns  the  abnormalities  detected  during  the  past  decade,  the  investigating  doctor,  Jose  Pedraza  Vargas,  sustains  that  the  cause    “is  definitely  not  genetic”  it  is  environmental,  since  the  import  of  other  factors  has  been  observed,  as  in  the  case  of  the      toxic  substances  used  to  fumigate  or  leftover  from  the  processing  of  toxic  agents  such  as  cocaine.


He  added  that  there  are  other  possible  causes  that  cannot  be  dismissed  such  as  alcohol,  caffeine,  and  anti-thyroid  drugs  that  pass  the  placenta  barrier  and  affects  the  fetus  that  during  the  first  22  weeks  of  gestation  depends  basically  on  the  mother.


Consuming  this  type  of  drugs  blocks  the  thyroid    hormone  synthesis  and,  in  the  case  of  pregnant  women,  it  also  blocks    the  fetus’s  thyroid  hormone  synthesis.  Other  factors  such  as  cigarette  smoking,  are  also  believed  to  cause  abnormalities,  the  same  goes  for  toxins  such  as  cocaine  and  other  hallucinogenics. 


Ii  is  to  be  noted    that,  although  there  might  be  other  factors  behind  these  abnormalities,  research  carried  out  points  to  the  high  incidence  of  the  chemical  products  used  to  fumigate  ,since  systematically  the  clinical  cases  seen  in  the  Hospital  Central  de  Santa  Marta  (the  starting  point  for  this  research)  are  those  of,mothers  who  inhabit  the  area  of  influence  of  the  Sierra  Nevada  National  Park;  namely,  the  inhabitants    of  Gaira,Bonda  Guachaca  and  Minca,  areas  of  intense  agriculture  activity  where  agrochemicals  are  commonly  used,  without  any  foresight  nor  protection  of  any  type,  to  eradicate  weeds  and  destroy  the  illicit  crops.


The  other  patients  that  have  given  birth  to  children  with  defects  come  from  the  villages  of  Cienaga,  Fundacion,  Puebloviejo,  El  Reten  ,and  from  the  banana-growing  zone  in  the  Magdalena  department  and  Mingueo  in  the  Guajira  department.


Doctor  Pedraza  Vargas  highlighted  the  fact  that,  although  the  aforementioned  urban  areas  are  not  as  close  to  the  mountain  range  as  the  city  of  Santa  Marta  and  its  surrounding  areas  ,the  aqueducts  of  these  towns  are  fed  by  the  rivers  that  come  from  the  afflicted  snowed-capped  mountain  range.


Lastly,  Doctor  Pedraza  pointed  out  the  most  commonly  observed  abnormalities  are  neural  tube  deficiencies,  the  absence  of  brain  cells,  microcefalia,  encefaloceles,  mielomeningocele,  and  meningocele.  These  last  two  afflictions  affect  both  the  spinal  cord  and  nerves,  generally  at  the  level  of  the  lumbar  region.


Another  abnormality  observed  is  that  of  the  digestive  tube  ,  as  in  the  case  of    closed  anal  tracts,  which  make  it  impossible  for  the  new  born  to  expulse  fecal  excesses;    congenital  intestinal  obstruction;  abdominal  walls  defects  due  to  stomach-region  deficiencies;  heart  deficiencies.  “Raisin  stomach”  syndrome,  which  comprises  the  lack,  deficiency  or  congenital  hipoplasia  of  abdominal  muscles;  and  abnormalities  of  the  urinary  tract,  characterized  by  oversized  bladders  and  dilated  urethra  prostates.    .


Other  abnormalities  observed  include  cranial-facial  defects  as  in  congenital  abnormalities  of  the  head,  the  neck  the  more  common  deformities  being  those  in  the  outer ear,  cleft  lip,   sunken  palate, cataract, sparse  eye  brow  and  eyelashes.



It  is  important  to  point  out  that,  according  to  the  pediatrician,  doctor  Fajid  Atia  Valencia,  who  participated  in  the  research  on  deformities,  the  incidence  of  birth  defects    has  been  consistently  on  the  rise  for  the  past  6  to  7  years  “When  I  worked  in  the  old  and  forgotten  San Juan  de  Dios  Hospital  one  did  not  see  as  many  new  born  with  birth  defects.  There  were  far  fewer  cases  and  these  were  not  as  alarming.”


Finally,  in  the  face  of  rising  incidence  of  birth  defects,  it  is  urgent  for  the  nation’s  hospitals  and    medical  centers  whether  they  be  public  or  private,    to  take  matters  into  hand  by  launching  a  campaign  to  modernize  their  statistical  records.  so  that,  thanks  to  improved  and  more  accurate  information,  actions  can  be  taken  to  prevent  this  type  of  abnormalities.


The Statistics

22-regio2.jpg (65344 bytes)

During  the  period  studied  —from  June  1992  to  December  1996—  the  Hospital  Central  de  Santa  Marta  registered  12,828   births,  of  which  165  patients  presented  all  together  216  abnormalities,  a  figure  far  above  the  average..


The  birth  defects  registered  are  as  follows:  77  children  presented  neural  tube  deficiencies  ,  34  digestive  tube  deficiencies,  18  heart  pathologies,  11  cases of  abdominal  wall  syndrome; 20  craniofacial  defects,  34  muscle  skeleton, 6 new born with breathing  problems  and  16  with  other  minor  pathologies; a  total  of  216 children.


As  concerns  the  place  of  residence,  112  patients  come  from  Santa  Marta, 33  from  Cienaga,19  from  Fundacion, 1  from  Minca,  4  from  Guachaca, 18  from  Gaira,  6  Bonda,  9  from  the  department  of  the  Guajiira  and  14  from  localities  which  were  not  identified.


As  concerns  the  mothers’  ages,  the  researchers  observed  that  incongruously  the  greater  number  of  mothers  that  gave  birth  to  children  with  birth  defects  were  between  the  ages  of  15  to  20,  followed  by  women  of  21  to  25,  followed  by  25  to  30  and  in  last  place  from  26  to  30,  as  opposed  to  what  generally  holds  true  which  is  that  this  tendency  is  more  often  observed  in  women  35  or  older.


In  1994  the  tendency  observed  was  that  women  giving  birth  for  the  first  time  had  children  with  neural  tube  deficiencies  while  mothers  giving  birth  to  their  2nd    or  3rd    child  presented  a  higher  risk    of  having  children  with  digestive  tube  deficiencies.  The  general  tendency,  however,  is  that  the  highest  risk  among  the  women  surveyed  is  to  be  observed  among  mothers  giving  birth  to  their  first  born  and  second  child  .


TAKEN  FROM:  EL  HERALDO           

 Translated by mamacoca



Petición Contacto Inicio Libros electrónicos Ediciones anteriores Imprimir

©2005 Mama Coca. Favor compartir esta información y ayudarnos a divulgarla citando a Mama Coca.